瑞萨的新战略---向“平台提供者”转变

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Renesas'

【OPEN (1)】决定“信息OPEN(开放)化”,并迈出了OPEN化的第一步

—我们听说瑞萨进行了堪称“变革”的巨大的商业战略转变。请您介绍一下其背景好吗?

大村:进行这次“变革”的根本原因是2011年的东日本大地震。当时由于生产据点遭到破坏,所以导致向客户提供的产品出现滞后。而客户为了我们的灾后重建给予了巨大的支持,甚至在人力资源上也给予了宝贵的支持。

经历过这次地震灾害后,瑞萨立下了“供应链的中断为0”的宏愿,同时还提出并实施了BCP计划(业务连续性计划)。而该计划的核心就是“信息OPEN化”。就是将以往非公开的生产据点信息以及遇到突发情况时的代替生产的据点信息等向客户提供。另外,还推进了生产据点的分散化(Multi-Fab),并开始了与世界有名的半导体代工厂商即台积公司(TSMC)〈以下简称TSMC 〉进行生产合作。

与TSMC的生产合作不仅限于委托制造,而是通过将瑞萨的世界No.1的闪存单片机的MONOS技术与世界No.1的半导体代工厂商TSMC的先进的工艺技术进行融合,将两家公司的生态系统进行组合,以保证能向客户稳定地供货以及提供新附加价值的产品。

—我们也看到了客户们支援瑞萨灾后重建的报道。请问,自那之后还出现什么影响吗?

大村:这次地震让我们更加深刻感受到了肩负着向客户产品提供重要零部件产品的瑞萨的责任重大。另外,我们尽量从客户的角度来探讨彻底的对策,所以在公司内部“以客户为中心”的意识非常高,并因此引发了一场使商业战略焕然一新的巨大变革。

【OPEN (2)】迈向“平台提供者”的道路

—高涨的“以客户为中心”的意识如何影响到商业战略呢?

大村:以往,瑞萨都是根据客户的需要以单片机等设备为单位向客户提供产品。而现在在“以客户为中心”理念的指导下,我们除了向客户提供优秀的设备性能及技术支持之外,还提供能够能将其作为系统的解决方案,我们认为,提升解决方案的价值是瑞萨应该发挥的非常重要的作用。

为了将该理念具体化,我们做出了如下的决断,即在进一步提升“产品提供者”作用的前提下,如以目前正在推进的单片机及SoC+模拟功率器件为基轴提供解决方案套件的同时,还提供可满足客户需要的解决方案,即向“平台提供者”转变(图1)。

图1: 进一步改进产品,目标是转变为向客户提供最合适解决方案的“平台提供者”。

图1: 进一步改进产品,目标是转变为向客户提供最合适解决方案的“平台提供者”。

在说明如何向客户提供平台的商业模式时,我想以饭店为例,这样大家就容易理解了。首先,客户按照自己的喜好选择是去法国料理店、中华料理店或日本料理店。而各家饭店皆由厨师通过调理用具将精选的食材做成美味的菜肴来“款待”客人。我们的平台也是基于这种“款待”的心理向客户提供服务的。在半导体行业,所谓的“精选食材”即优秀的IP核技术。瑞萨不仅在公司内部进行研发,还从外部导入了优秀的IP核技术。而厨房及调理用具就如半导体的设计基盘。此外,将LSI整合及软件等整合成系统的技术人员则相当于厨师。用半导体领域的话来说,我们这个组织就如法国料理店、中华料理店、日本料理店等向各方食客(各种应用领域的客户)提供最适合的被称为“平台”的最高级“料理”(图 2)。另外,为了做出最高级美味的“料理”,与世界上的各合作伙伴构筑生态系统非常重要。这就是新瑞萨“向平台提供者转变”的巨大变革,而第一事业本部在其中起到了最重要的作用。

图2:第一事业本部根据各领域客户的要求向客户提供IP核的开发、设计基盘的构筑、系统整合以及平台解决方案等服务

图2:第一事业本部根据各领域客户的要求向客户提供IP核的开发、设计基盘的构筑、系统整合以及平台解决方案等服务

通过控制系统和IT的融合,使智能汽车成为可能

—我们对瑞萨“向平台提供者转变”的变革很感兴趣,能不能请您做更详细地介绍呢?

大村:应对因智能化社会的发展而引起的社会状况的变化,这是瑞萨推进“向平台提供者转变”的变革的很大原因。以汽车及工业领域为代表的各个领域中,控制系统和IT的融合都得到了很大的发展。

下面我们以汽车为例来介绍控制系统和IT的融合情况吧。目前,控制着汽车基本功能的“走行、停止、转弯”等动作的是单片机,一辆汽车上一般搭载有50~100个单片机。而且,为了进一步降低汽车的油耗和实现安全驾驶,这样就对单片机提出了更高的要求。另外,如何通过运用云(IT)信息以及通过实时图像识别功能对安全驾驶提供支持的需求也日渐高涨。为了实现安心、安全以及舒适的汽车社会,如上所述,从云(IT)信息到车辆控制系统的连动是其中最关键的因素(图3)。简单地说就是,导航系统先从云中获得交通信息,再通过车载相机来确认前方的道路状况,在出现意外事故时自动紧急停止,这么说明大家应该容易想象和理解吧?为了实现“智能汽车”,瑞萨正在稳步推进控制系统和IT的融合工作。

图3:目前为止,为实现安全、安心及舒适的汽车社会,控制系统和IT的融合不可或缺。

图3:目前为止,为实现安全、安心及舒适的汽车社会,控制系统和IT的融合不可或缺。

在车载控制领域,瑞萨电子的单片机占据了绝对的市场优势,约占世界份额的4成及以上。而且,从去年开始,瑞萨比其他公司早先一步,在40nm工艺方面推出了世界首创的、面向车载控制系统的单片机--“RH850”并成功实现了量产,在车载单片机领域,瑞萨以世界No.1的技术及业绩引领着该领域的发展。

在云(IT)信息服务方面,瑞萨面向车载信息终端的LSI也引领着该领域技术的发展。瑞萨在今年3月发布了“R-Car H2”,在高性能的导航技术方面,“R-Car H2”将支持安全驾驶的高性能实时识别功能统合到一个单芯片上。

—我们听说R-Car的处理器采用了ARM® 内核……

大村:是的。面向车载信息终端的LSI--“R-Car”系列的处理器内核采用了ARM生产的内核。为了提供客户所需求的平台,瑞萨绝不会只采用自主开发的产品而固步自封的。

率先在世界范围内使“big.LITTLE™ Computing Technology”实现了实用化

—采用ARM内核的是最近的事吗?

大村:不是,在以往的便携式设备及车载信息设备等LSI中也采用了ARM内核。其实我们已采用了8亿个以上的内核了。而且,瑞萨从外部引进的处理器内核也比其他公司具备更优秀的整合能力。在面向车载信息终端的LSI—-“R-Car H2”中,使用了集成了4个Cortex™-A15和4个Cortex™-A7的芯片,R-Car H2率先在全球范围内将ARM所倡议的既实现了高性能的同时又达到了低功耗要求的“big.LITTLE™ Computing Technology”实现了实用化。另外,由于瑞萨丰富的经验,所以比起同样采用ARM内核及相同的细微化工艺规格的其他厂家,瑞萨也能提供世上最小且性能最优越的具备优秀整合能力的产品(图4)。

图4:丰富的经验使瑞萨获得了高度的ARM内核整合技术。所以,即使采用同样的工艺,瑞萨的产品也可凌驾于其他公司的产品之上,瑞萨的产品体积小且具备高性能。(瑞萨公司内部的数据,采用28nm工艺时)

图4:丰富的经验使瑞萨获得了高度的ARM内核整合技术。所以,即使采用同样的工艺,瑞萨的产品也可凌驾于其他公司的产品之上,瑞萨的产品体积小且具备高性能。(瑞萨公司内部的数据,采用28nm工艺时)

如上所述,从运用汽车的云(IT)信息到支持安全驾驶的实时识别乃至于车载控制系统,瑞萨都具有完全支持的“强势产品”群及技术。而且,根据客户的需要,还以其为核心提供各种对应车载领域的平台。

在工业领域中推进控制系统和IT的融合

—瑞萨的产品在汽车产业以外的应用情况如何?比如在工业领域中的应用的情况如何呢?

大村:在工业领域,通过单片机对以各种感测信息为基础的设备进行控制,而各设备信息则经由高速控制网络与整个工厂的IT信息连动,瑞萨就是通过这样的方式来推进控制系统和IT的融合。我认为,今后这将成为提高工厂生产效率的关键因素。在工业领域,瑞萨今后将继续推出面向控制系统和IT融合的平台提案(图5)。

图5: 工业领域中控制系统和IT的融合,通过感测信息进行的设备控制及与控制网络的连动与提高生产效率紧密相连。

图5: 工业领域中控制系统和IT的融合,通过感测信息进行的设备控制及与控制网络的连动与提高生产效率紧密相连。

—这么说来,与“智能汽车”一样,瑞萨也在推进工厂智能化的研发呀!

大村:是的。在工业领域,瑞萨也提供关键的解决方案。在6月份,瑞萨发布了ARM内核的高端处理器RZ家族的第一产品群,即内置了大容量RAM的、使高度的人性化界面成为可能的RZ/A系列产品。其中,面向低功耗的电机控制等发布了“RL78”单片机,面向高速的实时电机控制方面发布了“RX”单片机。这些产品为工业设备人性化界面的高度化做出了贡献。

另外,在以往各种通信规格中所使用的FA(工厂自动化)方面,如何运用被广泛应用于信息处理领域的以太网(Ethernet)的研究也在持续推进。与信息处理领域不同,工业设备要求具备很高的实时性、即时应答性以及高可靠性等,所以,如何推进工业领域的工业以太网(Industrial Ethernet)的普及也在加速进行中。瑞萨提供了用于工业以太网通信LSI—-“R-IN”,其通过内置硬件加速器,使产品具备高出以往产品5~10倍的高速实时应答性。R-IN不仅大幅降低了功耗,还实现了应答偏差(处理时间的偏差)小的可靠的通信控制。而且,瑞萨还与工业用以太网的世界标准规格团队及各协议协会合作,为客户提供支持(图6)。

图6:工业以太网通信LSI—-“R-IN”和实现了高度人性化界面的“RZ/A”,通过与工业用单片机的连动,实现了工厂内高度的实时处理及通信处理。

图6:工业以太网通信LSI—-“R-IN”和实现了高度人性化界面的“RZ/A”,通过与工业用单片机的连动,实现了工厂内高度的实时处理及通信处理。

【OPEN (3)】“生态系统”―-通过与合作伙伴构筑生态系统,向客户提供更高的价值―

—这么说来,如果在瑞萨提供的“平台”上再加上生态系统的力量,将更能提高客户使用的便利性了。

大村:瑞萨的目标是“开发出对人友善的环保型产品,所有的产品都与安全、安心的智能化社会紧密相关,而且支持客户的系统开发及提高效率”。让客户产生在以往的控制系统上融合IT技术的意愿的同时,针对客户在构筑面向智能社会的新系统面临问题时,瑞萨将与合作伙伴一起为客户提供解决方案。例如,通过与ADI公司(Analog Devices, Inc. 是一家和ARM公司一样具有很强模拟技术的公司)进行合作,已提供了将两家公司的强项器件进行组合的针对各种应用程序的解决方案。另外,在LSI开发方面,以去年发布的共通设计基盘(与世界No.1的代工厂商—TSMC合作研发)为基础,积极推进与IP提供商及EDA提供商等各个合作伙伴的合作。

图7:与合作伙伴构筑的生态系统将能提高客户系统的价值

图7:与合作伙伴构筑的生态系统将能提高客户系统的价值

针对进行电机控制系统开发的客户,瑞萨将电机控制的设计支援工具及启动套件等作为平台提供。而且,生态系统的合作伙伴也提供可满足客户需要的解决方案。如上所述,瑞萨通过与合作伙伴的合作,不仅帮助客户解决了各种烦恼,而且还帮助客户缩短了系统的开发周期,我相信,这将是瑞萨今后所提供的产品的真正价值所在。

图8:瑞萨提供的电机控制平台和生态系统的合作伙伴合作,帮助解决客户的烦恼。

图8:瑞萨提供的电机控制平台和生态系统的合作伙伴合作,帮助解决客户的烦恼。

瑞萨所追求及贯彻的“以客户为中心”的理念其实就类似于日本人引以为荣的“尽心服务,让客户满意”的“热情待客的心”。今后我们仍将以“信息”、“平台”及“生态系统”这三方面的OPEN化以及“热情待客的心”为宗旨,与合作伙伴共同推进变革。敬请期待。

—我们今天就瑞萨的历史中堪称里程碑事件的变革进行了采访。对此,我们也满心期待呀。