刀匠的采访:刀匠 松田 次泰先生

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登峰造极的日本刀 神奇美丽的镰仓古刀以科学的观点再现800年前的名刀

日本刀在古代是武器,而现在作为神社的珍宝和艺术品很受好评。其中,被指定为国宝的刀剑中,镰仓时代的古刀约占八成,无论是美观还是锋利程度都达到了顶峰。大约800年前的古代技术是很多刀匠反复研究和不断追求的目标,我们采访了极力再现古代技术的现代刀匠 松田 次泰先生。

松田 次泰先生拜刀匠高橋次平師先生为师,在积累技艺后自立门户,通过精确的数据测量和科学考察来摸索独自的制刀技术。1999年在伦敦举办了个人作品展览会,2006年获高松宮纪念奖,2009年被认定为不需甄选(*1)。

(*1) 不需甄选:是在(财团法人)日本美术刀剑保存协会主办的竞赛大会上因多次获特奖而被认定的现代刀匠最高位之一。

左側的照片是松田 次泰先生制作的2006年度高松宮纪念奖的获奖大刀。

刀匠的目标是再现镰仓时代的名刀

―什么样的日本刀才算是好刀?

在平安时代中期以后,只将之前带有弧度的刀剑称为“日本刀”。从平安时代后期经镰仓时代,到安土桃山时代为止的刀称为古刀,江戸时代前期和中期的刀称为新刀,江戸时代后期的刀称为新新刀,从明治时代至今制作的刀称为现代刀。

从幕末时代水心子 正秀刀匠提倡“日本刀必须回归镰仓”的复古刀宣言至今,再现镰仓时代的古刀成为许多刀匠的目标。越追求作为武器的“不断、不弯、锋利”性能,就越会失去刀的美感。反之,如果追求弧度、刃纹等美感,就会失去作为武器的性能。镰仓时代的刀兼备了功能性和艺术性,但其制刀技术却已消失在漫长的历史中。

世界公认的“不断、不弯、锋利”与艺术性并存

―请您简单说明一下日本刀的制作过程。

日本刀的材料以铁矿砂为原料,使用由 TATARA 炉冶炼法(*2)炼出的和钢(玉钢)。一把刀的制作需要4~5kg的玉钢,但是最后成刀的重量为850~900g。完成制作需要经过多道工序,大致可分为三个阶段:第一阶段是把钢块锻打出韧性的“锻炼” ;第二阶段是把钢块锻打拉长“素延和火造” ;第三阶段是通过改变钢结构来提高硬度的“烧入”。

(*2) TATARA炉冶炼法:用木炭燃烧把铁矿砂还原成砂和铁而炼成钢,这是日本特有的古老炼钢法。

―日本刀得到了世人的极高好评,其制作过程中的秘密在哪里呢?

强度

日本刀的特点是用外侧的硬钢包住内侧的软钢的双重构造。把钢块锻打拉长,用火焰烧到通红后放到水中(烧入)时,如果将刀身直接进行烧入,就会折断刀身。

此时需要在烧入前用土裹住刀身,这是被称为“土置”的日本刀的独特技术。以此对烧入时的冷却速度进行部分控制,便不会造成刀身的断裂,从而提高不易折断的强度。

上述“土置”也是形成日本刀美观的工序。通过给不同的部位巧妙地抹上不同厚度的土,便能做出烧入和不烧入的部分,其交界线就被作为“刃纹”(照片1)显示出来。当人们一看到刃纹就能感到很舒服时,说明这是一把名刀。我(*3)的刃纹是接近直线的直刃。和其他华丽的刃纹不同,初看很单调,可细看就能发现其复杂而细腻的花纹,非常美观。

(*3) 古备前:在平安时代中期兴起的备前地方制刀热,平安时代末期到镰仓时代初期的刀匠被统称为古备前派。

美观

照片1:松田先生制作的大刀,能看到很美的刃纹。

照片1:松田先生制作的大刀,能看到很美的刃纹。

那么,让我们看看实际制作日本刀的过程